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Patologías de la Columna vertebral

Hernia discal

¿Qué es?

La hernia discal o hernia del núcleo pulposo es el termino que se utiliza para designar la patología en la que la parte central del disco ( núcleo pulposo) que se encuentra rodeado por una capa fibrosa, comienza a salir de su posición central, pudiendo comprimir estructuras nerviosas. La degeneración gradual de estos discos se debe a un proceso de envejecimiento normal o acelerado por un factor genético. Otras causas del daño al disco pueden ser traumatismos y fuerzas ejercidas sobre los discos, debilitándolos y predisponiéndolos a la generación es esta patología.

Tratamiento

Un porcentaje no despreciable de hernias regresan a su ubicación habitual sin la necesidad de realizar un tratamiento quirúrgico.
El tratamiento conservador suele incluir:

  1. Kinesioterapia: la realización de ejercicio es un conocido analgésico y antiinflamatorio. La musculatura que se refuerza tras el ejercicio protegerá el disco de futuros episodios.
  2. Tratamiento antiinflamatorio y analgésico: es muchas veces necesario para permitir la realización de ejercicio y para disminuir la intensidad de dolor.
  3. Educar al paciente con respecto a las actividades del día a día: Utilizar una técnica correcta para levantar un objeto o saber levantarse de la cama es esencial para proteger la columna y por lo tanto los discos intervertebrales.

Cuando los tratamientos conservadores no tienen éxito, o cuando la hernia diagnosticada esta comprimiendo estructuras nerviosas de forma severa, debe consultar con nuestros médicos para valorar la realización de una cirugía mínimamente invasiva de extracción de hernia. En este procedimiento se extrae el fragmento discal que está generando la compresión a través de una incisión de 1-1,5 cm aproximadamente. El paciente permanece despierto durante la intervención ya que no se utiliza anestesia general sino que local.

Síntomas

Curiosamente, la hernia discal por si sola no genera sintomatología. Es solo cuando el núcleo pulposo comprime estructuras nerviosas vecinas que los síntomas aparecen. Es más, es probable que se tenga más de un disco herniado en varios niveles en este mismo momento pero no causen ningón síntoma a no ser que haya una compresión de estructuras nerviosas. Cuando ocurre la compresión de estructuras nerviosas los síntomas pueden incluir:

  • Dolor crónico
  • Debilidad
  • Dolor irradiado a extremidades
  • Hormigueo
  • Adormecimiento
  • Alteración de reflejos.

Diagnóstico

El diagnóstico de una hernia discal se basa, en una primera etapa, en la historia clínica del paciente y en su exploración física. El dolor de una hernia discal puede presentarse de forma brusca o gradual, dependiendo de si la formación de la hernia viene dado por un episodio puntual que generó la expulsión de un fragmento discal o si la degeneración discal fue avanzando progresivamente hasta una óltima fase en la que se genera la hernia.
Para confirmar la sospecha diagnostica que nos otorga la exploración física del paciente, necesitamos visualizar pruebas de imagen, entre las que incluimos:

  • Resonancia magnética: en esta prueba se visualiza de forma más clara las partes blandas, siendo de particular interés la visualización del disco intervertebral. En esta imagen podemos valorar la calidad de este (altura, hidratación y grado de degeneración).
  • Radiografía dinámica: esta prueba sirve para descartar una inestabilidad de la columna. Si existiera, se explicaría la carga inusual que recibe el disco y por lo tanto su tendencia a generar hernias.
  • Scanner: aunque no tan ótil para visualizar partes blandas como la resonancia magnética, el scanner sirve también para visualizar los discos intervertebrales, aunque principalmente nos dará más información sobre estructuras óseas.

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